De onontdekte innovator van de regio Noord-Holland Noord

0

,,Noord-Holland Noord heeft als regio de grote handicap dat er een cultuur en mentaliteit heerst van doen, maar het vervolgens niet uitdragen. Terwijl het zo belangrijk is het verhaal te vertellen.’’ Een verhaal dat directeur Thijs Pennink van Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord graag vertelt. Het verhaal van de onontdekte innovator.

Noord-Holland Noord stikt van de innovatieve bedrijven op het gebied van energie, water en agrarische voedselproductie (agrifood), stelt Pennink. ,,Maar het grote publiek weet er niks van en vooral niet van de betekenis van die bedrijven in de praktijk. Het biedt namelijk ongelooflijke kansen voor nieuwe economie. Het is allang niet meer alleen idealisme. Het betekent heel veel werkgelegenheid.’’

Vraagstukken

Hij gaat zelfs nog een stapje verder: ,,Als innovator biedt Noord-Holland Noord oplossingen voor wereldwijde vraagstukken.’’ Als voorbeeld haalt hij het Zilt Proefbedrijf van Marc van Rijsselberghe op Texel aan. ,,Wat hij doet is heel simpel. Elke dag vermoord hij zijn planten door er zout water op te gooien. Maar inmiddels heeft hij zo een hele reeks planten ontwikkeld die tegen zout water kunnen, die het zout afstoten. Zilte aardappels bijvoorbeeld. Of aardbeien, die er zelfs zoeter van worden.’’ Veel oorlogen vinden hun oorsprong in voedselproblematiek. ,,Door aanhoudende droogte bijvoorbeeld. Dan kunnen zilte groenten een uitkomst zijn’’, aldus Pennink.

De grote kracht van Noord-Holland Noord is volgens Pennink het niet theoretiseren van nieuwe technieken, maar ze toepassen. Het ’doen’ is hier de kracht. ,,Aardwarmte, wind op zee, energie uit water of biomassa. Het is misschien niet allemaal uniek, maar hier wordt het in de praktijk toegepast. Daar zijn we echt voorloper in. Denk aan het onderhoud van de windmolens op zee vanuit Den Helder of het gebruiken van warmte uit de kassen op Agriport A7 door het datacenter van Microsoft. En ze zijn nu aan het kijken of ze de warmte van de servers van Microsoft weer kunnen gebruiken voor de kassen.’’

Enkeltje Amsterdam

Waar de regio geen voorloper in is, is het uitdragen van die voorlopersrol. ,,Het is nog steeds zo dat hoogopgeleide jongeren denken dat ze alleen innovatief aan de slag kunnen met een enkeltje Amsterdam. De regio moet trots zijn op wat ze in huis heeft. Kijk maar naar het off-grid testcenter in de Wieringermeer. Hier wordt straks getest of we als samenleving zonder het vertrouwde elektriciteitsnet kunnen. Gewoon met een stel schroefturbines bij de Afsluitdijk, een windmolen en zonnepanelen en een batterijbedrijf dat het allemaal bij elkaar brengt. Ontwikkelingen met enorme internationale potentie.’’

Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord heeft de taak op zich genomen het verhaal van de innovatieve regio uit te dragen en samenwerking tussen bedrijven tot stand te brengen. Het platform dat NHN daarvoor inzet is www.regiovanhollandsebodem.nl. Pennink: ,,De mogelijkheden zijn ongekend.”