Den Helder in beeld als testlocatie drones

1

Het vliegveld van Den Helder is in beeld als testlocatie voor drones, op afstand bestuurbare, onbemande vliegtuigjes. Dat schrijft het kabinet aan de Tweede Kamer

Door de verwachte groei van het gebruik van drones ontstaat er een toenemende behoefte aan testmogelijkheden en oefenlocaties, valt te lezen in het kamerstuk. ,,Op dit moment zijn er onvoldoende testlocaties in Nederland waardoor wordt uitgeweken naar het buitenland.’’ In overleg met de sector zijn een aantal locaties aangewezen, waaronder het Helderse vliegveld.

Julianadorper Kees Visser, eigenaar van Den Helder Aircraft Systems, ziet ongekende mogelijkheden voor de Noordkop indien Den Helder een testlocatie wordt voor drones. ,,Er zijn ideeën voor een dronecampus waar je piloten kunt opleiden maar ook samenwerking met defensie en het KIM liggen voor de hand.’’ Als voorbeeld noemt Visser de scaneagle die door defensie tijdens piraterijmissies werd ingezet maar getest moest worden bij de landmacht in Havelte. ,,Dat zou dan ook hier in Den Helder kunnen.’’

Positief

Conny van den Hoff, algemeen directeur van Den Helder Airport, is eveneens positief. ,,We gaan de mogelijkheden bekijken en willen er zeker plek voor maken. Want het is, met het oog op de olie-, gas- en windindustrie, een heel interessante ontwikkeling.’’ Drones kunnen bijvoorbeeld ingezet worden voor onderhoudsscreening van platforms. ,,Als in Den Helder getest kan worden, trekt dat weer bedrijvigheid aan. Een opsteker voor de stad.’’