Zeewierlab wereldprimeur

0

Zeewier wordt gegeten, zit in cosmetica en beton en er wordt plastic van gemaakt. Maar het plantje is ook biobrandstof. In Petten opende ECN een zeewierlaboratorium om op grote schaal brandstof te gaan winnen. Een primeur.

Op het terrein waar ook de kernreactor staat, storten onderzoekers van ECN/TNO zich dagelijks op zeewier. Het nieuwe laboratorium heeft wel iets weg van een keuken, met een grote snijmachine, geavanceerde snelkookpan en een apparaat voor destillatie.

Het ruikt er ziltig, maar het is de onderzoekers vooral om de suikers in zeewier te doen: die zijn namelijk te gebruiken voor de biobrandstof. ,,Dit nieuwe lab is een belangrijke stap om de planten op grotere schaal te verwerken: voorheen konden we zo’n honderd kilo nat zeewier per jaar verwerken. Nu is dat vijftig kilo nat zeewier per dag ’’, verklaart Jaap van Hal, coördinator zeewier in het laboratorium. ,,Wij hebben nog geen andere plek in de wereld ontdekt waar ze zich helemaal richten op zeewierverwerking zoals wij dat doen.’’

De bedoeling is dat er in dit lab onderzocht wordt hoe er op grote schaal zeewier verwerkt kan worden en hoe er stoffen uitgehaald kunnen worden. ,,Denk aan grondstoffen voor textiel, mineralen, zoetstoffen. Het is een ontzettend veelzijdige plant en groeit snel.’’

Suikers
Maar de suikers uit zeewier zijn dus de basis voor de biobrandstoffen, laat Van Hal zien. Deze suikers worden nu nog vermengd met fossiele brandstoffen om zo bio-ethanol, bio-buthanol en een booster voor diesel te maken. Van Hal: ,,Maar we verwachten dat er in de toekomst steeds minder fossiele brandstoffen nodig zijn voor brandstof. Nu wordt er in Europa tien procent ethanol bijgemengd, maar bijvoorbeeld in Brazilië rijden auto’s al op brandstof die bestaat uit 85 procent gemengd met ethanol. We verwachten dat techniek daarin ook duurzamer wordt en auto’s in de toekomst op 100 procent ethanol kunnen rijden.’’

En dat is duurzamer dan fossiele brandstof, omdat zeewier ook CO2opneemt. ,,Dus je krijgt er netto niet meer CO2-uitstoot bij, wat nu met het verbranden van fossiele brandstoffen wel het geval is.’’

Aandeel
Dit laboratorium heeft volgens Van Hal een groot aandeel in de energietransitie. ,,Als we dit helemaal uitrollen, verwachten we dat we tien procent van het totale energiegebruik in Nederland met deze biobrandstoffen kunnen bereiken.’’ Dit zou in 2035 moeten lukken, aldus de onderzoeker.

Uiteraard zijn er ook nadelen: zo groeit zeewier in de Noordzee niet elk seizoen even goed door temperatuurverschillen en komt er bij de verwerking veel water kijken. ,,Dat willen we de komende tijd verder verduurzamen.’’

Zeewier wordt nu nog op vrij kleine schaal gekweekt, maar ook hier wordt in het lab over nagedacht. ,,Denk aan meer plekken in de Noordzee om de plantjes te kweken. Hier naast ons laboratorium is er in de zee nog ruimte genoeg, bijvoorbeeld.’’

Bron: NHD